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Le cancer du poumon
cancer des poumons

Le cancer du poumon est la maladie cancérogène la plus répandue et la première cause de mortalité en France, soit 28 000 décès/an. Dans le monde, on compte plus de 1 300 000 nouveaux cas de cancer du poumon par an. Plus de 8/10 des cas détectés sont liés au tabac.

Aujourd’hui, les hommes sont les plus touchés par cette maladie. Le cancer du poumon représente donc la première cause de mortalité chez l’homme, mais la deuxième cause après le cancer de sein chez la femme. Il existe deux types de cancer de poumon.

Qu’est-ce que le cancer du poumon ? Quels sont ses symptômes, causes et traitements ? Éléments de réponse dans cet article.

Qu’est-ce que le cancer du poumon ?

Encore appelé cancer bronchique, le cancer du poumon est une tumeur très grave du poumon. Dans environ 5 % des cas, il est bénin, donc non cancéreux. Mais dans 95 % des cas, il peut s’avérer très menaçant. En effet, il provient des cellules formant la paroi des bronchioles et des bronches, c’est-à-dire les canaux par lesquels l’air circule dans les poumons. S’il n’est pas rapidement détecté, il peut se propager dans tout l’organisme.

Quels en sont les types  ?

On distingue 2 types de cancer du poumon :

  • Les cancers à petites cellules
    Difficile à soigner, cette catégorie représente plus de 20 % des cas détectés. Généralement, les cancers à petites cellules sont causés par le tabagisme. Ils se manifestent par le grossissement rapide des cellules cancéreuses dans les poumons. Dans certains cas, ces cellules se disséminent dans le corps pour former des tumeurs secondaires appelées métastase
  • Les cancers NON à petites cellules
    Plus facile à soigner, cette catégorie de cancer du poumon représente environ 80 % des cas détectés. Ici, les cellules grossissent plus lentement. Il existe 3 types de cancers NON à petites cellules : les carcinomes à grandes cellules, les carcinomes épidermoïdes et les adénocarcinomes

Quels sont les symptômes  ?

Le cancer du poumon se manifeste par de nombreux symptômes semblables à ceux d’autres maladies : perte d’appétit, toux, crachats sanguins, essoufflement, altération de l’état de santé, ganglion à la base du cou ou au niveau des clavicules, douleurs thoraciques, amaigrissement, etc.

Quelles sont les causes  ?

  • Le tabagisme est la principale cause du cancer du poumon (plus de 80 % des cas)
  • L’exposition à la fumée secondaire du tabac est aussi une cause de cette maladie
  • L’exposition aux fibres cancérogènes, c’est-à-dire l’inhalation des particules présentes dans l’air. Elles proviennent généralement de l’amiante, du radon, de l’arsenic ou des polluants de l’air (par exemple, l’ozone et le monoxyde de carbone)
  • Certains facteurs génétiques
  • L’exposition à la poussière de peinture, de diesel ou de silice

Traitement et prévention

Selon le stade du cancer, il peut être traité par la chirurgie, par la chimiothérapie ou par la radiothérapie. Chaque technique peut être utilisée en association avec une autre ou seule.

Par ailleurs, la meilleure façon de se prévenir contre le cancer du poumon c’est d’éviter le tabac et l’exposition aux fibres cancérogènes provenant de l’amiante et des autres matériaux.

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