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Le cancer du larynx 

Le cancer du LarynxFavorisé par le tabac et l’alcool, le cancer du larynx est un cancer des voies aérodigestives supérieures qui touche généralement les hommes âgés de plus de 50 ans. Depuis quelques années, l’incidence de ce cancer est en hausse chez les femmes en raison de l’augmentation du nombre de fumeuses.

Il se développe au niveau des cordes vocales. En France, plus de 5000 nouveaux cas sont diagnostiqués chaque année. Tour d’horizon sur cette pathologie qui affecte le larynx.

Qu’est-ce que le cancer du larynx ?

Encore appelé « pomme d’Adam » ou « boite vocale », le larynx est situé au niveau de l’œsophage. Son rôle est de produire la parole et les sons. Il est composé de la glotte (ou cordes vocales) et de l’épiglotte. La glotte vibre au passage de l’air et l’épiglotte empêche la salive et la nourriture de pénétrer dans la trachée.

On parle de cancer du larynx lorsqu’une tumeur se forme au niveau de la glotte ou au niveau de l’épiglotte ou encore au niveau de la zone sous-glottique.

Quels en sont les symptômes ?

Puisque le cancer du larynx affecte généralement les cordes vocales, le premier symptôme est souvent la dysphonie (changement de la voix, difficulté à parler et à chanter, enrouement de la voix…). Si la dysphonie persiste pendant plus de 2 semaines, il est conseillé de consulter un médecin pour un diagnostic approfondi.

Voici les principaux signes annonçant le cancer du larynx :

  •  les difficultés respiratoires
  • apparition d’une tumeur dans la gorge ou dans le cou
  • une sensation de gêne dans la gorge
  • une douleur au niveau des oreilles
  • une toux persistante
  • des difficultés à avaler les aliments
  • crachat comportant du sang
  • des douleurs laryngées
  • la perte d’appétit et de poids
  • la fatigue chronique

Si le cancer du larynx n’est rapidement traité, il peut entraîner des complications graves :

  • la défiguration
  • l’obstruction des voies respiratoires
  • les difficultés pour manger et la perte de la voix

Quels sont les facteurs de risque ?

La cause exacte du cancer du larynx n’est pas connue jusqu’à ce jour, mais de nombreux facteurs de risque sont connus :

  • la consommation abusive d’alcool et du tabac
  • une mauvaise hygiène alimentaire
  • le RGO (reflux gastro-œsophagien)
  • le VPH (Virus papillomavirus humain)
  • l’affaiblissement du système immunitaire
  • l’âge
  • le sexe
  • la race
  • les excès vocaux (utilisation excessive de la voix, par exemple les chanteurs)
  • l’exposition aux substances toxiques (l’inhalation de l’amiante, de la sciure de bois et d’autres substances chimiques)

Prévention et traitement du cancer du larynx

Pour prévenir le cancer du larynx, il faut observer une bonne hygiène de vie, en commençant par réduire la consommation d’alcool et par arrêter le tabac. Ensuite, adoptez une bonne nutrition. Si vous vivez ou travaillez dans une zone industrielle, utilisez les appareils respiratoires pour éviter d’inhaler les substances cancérigènes. Pour le reflux gastro-œsophagien, suivez un traitement adéquat.

Il existe 3 méthodes pour traiter ce cancer : l’intervention chirurgicale, la chimiothérapie et la radiothérapie. Le choix du traitement dépend du stade d’avancement de la tumeur et d’autres paramètres déterminés par les médecins.

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